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茨城縣的「笠間」以陶藝之鄉聞名,但在這個充滿藝術感的小鎮裡可不只有笠間燒,更有個歷史悠久、充滿故事性的傳奇釀酒廠「須藤本家」(SUDOHONKE)。其產出的大吟釀日本酒不僅享譽國際,更在2016年被遴選為G7伊勢志摩首腦會議的晚宴佐酒。

從踏入「須藤本家」的那一刻起,就強烈感受到與現代機械化造酒廠很不一樣的風景。須藤本家於1141年建立(歷史上有紀載的部分,事實上可能已超過千年),是日本最古老的釀酒廠。懷抱著對大自然的崇敬,須藤家「不許砍伐庭院裡的樹木」的家訓即便經過了55個世代,依舊被嚴格遵守著。周邊動輒5、600年高齡的參天櫸樹具有良好的集水力,對一慮使用地下井水製酒的須藤本家,是不可或缺的存在。踩在這有著動輒數百年樹齡、充滿靈性的庭院裡,還沒開始品酒似乎就能理解為何這裡釀出的酒可以如此充滿底蘊。

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在900歲高齡的松樹旁,有座戶外水井。

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明治時期建造的建物廊下,有個造型圓潤可愛、以杉木樹葉集合而成的「杉玉」。原來這是一種日本酒藏在每年新酒上市時的公告方式,並且由杉玉由新綠轉枯黃的顏色變化,顧客可從中得知新酒熟成的狀況。

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進到古色古香的建物內,也會看到另一座室內水井,雖然上方有加蓋但基於敬神的心意,切忌在上方擺放物品喔。

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G7晚宴中飲用的則是這支純米大吟釀「花薰光」。

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開始品酒前,試吃了這塊由純米大吟釀酒粕及烘焙用米粉為主原料製成的小點。這塊外表樸實的餅乾,是須藤本家與水戶知名法式甜點店Leblanc共同開發的商品。成分雖然單純,但每一口都品嘗得到淡淡的吟釀酒香,添加了西西里島產的岩鹽更有有畫龍點睛之妙,不僅適合搭配日本酒,也能與咖啡、紅茶、日本茶做搭配。

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酒藏販售部亦可購得此款酒粕餅乾,售價則為10入700円。

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當天試飲的是這五支日本酒。瓶身顯著的「生」字,凸顯出須藤本家部分商品未經過濾及加熱的特色。且須藤本家堅持採用當地收割5個月內的新米,全商品皆為精米步合50以下的純米大吟釀。(有關精米步合定義請見維基百科說明

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第一款是雪の舞氣泡酒。特色為搖晃時瓶內的精米沉澱物會像雪花片般片片飛舞,雖然是濁酒但清爽的收尾、細緻的氣泡,非常適合日本酒初心者(就是我!)及女性飲用。

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第二款花あわせ。經過一次加熱,辣度稍高但餘韻留長,帶著淡淡的荔枝味適合搭配魚類、海鮮及雞肉類料理。

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第三款生酛 鄉乃譽。(下圖最右邊)此款應可算是須藤本家的鎮店之寶,完全承襲最傳統的日本製酒法,不採用速釀酒母,而使用酒廠中自然的微生物進行酒母的製成,此類以「生酛(音讀KIMOTO)」製酒的技術自1100年前流傳至今,與速釀酵母的方式相較之下製程約需多一倍以上的時間,喝起來口感厚實而渾圓,感覺上更適合有飲酒習慣的人飲用。

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順帶一提,這款酒稱之為鄉乃譽,是取自須藤本家期望家鄉能興榮繁盛之意。而這麼富有意義的酒,確實也在2007年英國IWC(International Wine Challenge)獲得金牌的肯定,自此打開須藤本家的國際知名度。

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第四款郷乃譽 黑吟(下圖右手邊第二瓶)。喝起來雖然很輕快但保有一定的餘韻,帶有淡淡的青蘋果香氣,推薦平時習慣飲用葡萄酒的人及日本酒初心者可以試試。也因味道偏中性,適合搭配和食、中華、法式、義式等多種料理。

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最後這款則是有錢也買不到,VIP限定購買的超甘口鄉乃譽。除了第一款氣泡酒外,這款甜度高、飲用起來順口,也獲得在場女性的高度支持。

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須藤本家的另一條家訓,則是「酒、米、土、水、木」。亦即好酒從良米釀造而來,良米從沃土而來,沃土從好水而來,而好水則從樹木聚集滲透而來,五種要素缺一不可環環相扣,所以也特地在品酒過程中讓我們試飲了須藤家非常引以自豪、製酒主原料的甘甜井水。

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當天由酒藏第55代傳人須藤源右衛門先生主持接待(受寵若驚!),聽著他侃侃而談須藤本家釀酒的精神,及如何以五感感知自然的變化調整釀酒細節等,確實可以感受到其對日本酒的熱情,及極欲將日本酒文化推廣至國際舞台的雄心。

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在須藤本家讓我看到了,原來崇敬自然、尊重萬物運行的規則,才是釀酒的原點。唯有秉持細膩而堅持的職人精神,才可能將傳統技術發展至極致並產出令人感動的商品。短短2小時左右的巡禮,不只學習到日本酒的相關知識,更有種心靈大洗滌之感。因此就算平日沒有飲酒習慣,也很推薦將須藤本家釀酒廠這個能量景點(Power Sopt)排進行程喔!

【本文同步發表於Mobile01 悅遊日本 專欄】

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須藤本家釀酒廠 SUDOHONKE

官網:http://www.sudohonke.co.jp/index1.html (不方便到現場亦可至 須藤本家日本樂天販售平台 選購

地址: 309-1701日本茨城県笠間市小原21225

電話:(+81) 296-77-0152

試飲費用:1,500 可試飲3種日本酒(需事前預約)

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